U-Ranking of Spanish Universities

Teaching, Research,
and Technological Development

2020 U-Ranking report The document U-Ranking (Synthetic Indicators of Spanish Universities) 2020 presents the eighth edition of results of universities in teaching and research and innovation, offering a classification of institutions for each area and for all university activities.

This report describes the methodology developed for creating the variables and indicators that serve as a basis for the different classifications and explores in detail the two types of rankings constructed, of performance (U-Ranking) and volume of results (U-Ranking Volume), comparing them with each other, with the Shanghai ranking, as well as with the results from the 2019 edition of U-Ranking. Additionally, this edition includes an in-depth analysis of the performance of university institutions in terms of graduate employability.

The eighth edition of U-Ranking now includes 48 public universities and 22 privates universities with sufficient and adequate information so that the data can be homogeneous with that of the public universities in order to construct synthetic indicators. Therefore, this year’s edition analyses a total of 70 public and private universities, representing 97% of the Spanish university system and evaluate more than 3300 degrees and dual-degrees.

The overall results of U-Ranking of Spanish Public Universities are presented in two different formats:

  • U-Ranking, which classifies universities according to their performance correcting for the effect of their size in order to make them comparable
  • U-Ranking Volume, which classifies universities according to their total volume of results

and taking into account the main missions of Spanish universities:

  • Teaching
  • Research and Innovation

The acronyms used for each university are the following:

ABATOLIBA U. Abat Oliba CEU UEC U. Europea de Canarias UOC U. Oberta de Catalunya
COMILLAS U. Pontificia Comillas UEM U. Europea de Madrid UPC U. Politècnica de Catalunya
UA U. de Alicante UEV U. Europea de Valencia UPCT U. Politécnica de Cartagena
UAB U. Autònoma de Barcelona UGR U. de Granada UPF U. Pompeu Fabra
UAH U. de Alcalá UHU U. de Huelva UPLG U. de Las Palmas de Gran Canaria
UAL U. de Almería UIB U. de les Illes Balears UPM U. Politécnica de Madrid
UAM U. Autónoma de Madrid UIC U. Internacional de Catalunya UPNA U. Pública de Navarra
UANE U. Nebrija UIIC U. Internacional Isabel I de Castilla UPO U. Pablo de Olavide
UAX U. Alfonso X el Sabio UJAEN U. de Jaén UPV U. Politècnica de València
UB U. de Barcelona UJI U. Jaume I UPV-EHU U. del País Vasco
UBU U. de Burgos UNILEON U. de León URJC U. Rey Juan Carlos
UC3M U. Carlos III ULL U. de La Laguna URLL U. Ramon Llull
UCA U. de Cádiz UM U. de Murcia URV U. Rovira i Virgili
UCEU U. San Pablo - CEU UMA U. de Málaga UCEU U. San Pablo CEU
UCH U. Cardenal Herrera-CEU UMH U. Miguel Hernández de Elche US U. de Sevilla
UCLM U. de Castilla-La Mancha UMON Mondragon Unibertsitatea USAL U. de Salamanca
UCM U. Complutense UN U. de Navarra USC U. de Santiago de Compostela
UCO U. de Córdoba UNED UNED UV U. de València
UCV U. Católica de Valencia UNEX U. de Extremadura UVA U. de Valladolid
UDC U. da Coruña UNICAN U. de Cantabria UVIC-UCC U. de Vic - U. Central de Catalunya
UDE U. de Deusto UNIOVI U. de Oviedo UVIGO U. de Vigo
UDG U. de Girona UNIR U. Internacional de la Rioja VIU U. Internacional Valenciana
UDIMA U. a Distancia de Madrid UNIRIOJA U. de La Rioja
UDL U. de Lleida UNIZAR U. de Zaragoza

1. U-Ranking of Spanish Universities

U-Ranking classifies Spanish universities according to their performance (in teaching and research and innovation), correcting for the effect of their size in order to make them comparable

Universities with the same performance index are placed under the same level, classifying them alphabetically in 12 levels:

RankingIndexUniversityRankingIndexUniversity
Universities without score were not analyzed due to lack of information
(*) Universities younger than 16
11.5Universitat Pompeu Fabra61.0Universidad San Pablo - CEU
21.4Universidad Carlos III61.0Universidade da Coruña
21.4Universitat Autònoma de Barcelona61.0Universitat de Vic - Universitat Central de Catalunya
21.4Universitat Politècnica de Catalunya70.9Universidad de Castilla-La Mancha
21.4Universitat Politècnica de València70.9Universidad de Extremadura
31.3Universidad Autónoma de Madrid70.9Universidad de Huelva
31.3Universidad de Cantabria70.9Universidad de Jaén
31.3Universidad de Navarra70.9Universidad de La Laguna
31.3Universitat de Barcelona70.9Universidad de Las Palmas de Gran Canaria
31.3Universitat Rovira i Virgili70.9Universidad de Murcia
41.2Universidad de Alcalá70.9Universidad Pontificia Comillas
41.2Universidad de Deusto70.9Universitat Internacional de Catalunya
41.2Universidad Miguel Hernández de Elche70.9Universitat Oberta de Catalunya
41.2Universidad Pablo de Olavide80.8Mondragon Unibertsitatea
41.2Universidad Politécnica de Madrid80.8Universidad Cardenal Herrera - CEU
41.2Universitat de Lleida80.8Universidad Europea de Madrid
41.2Universitat de València80.8Universidad Nacional de Educación a Distancia
41.2Universitat Ramon Llull80.8Universidad Nebrija
51.1Universidad Complutense90.7Universidad Internacional de La Rioja *
51.1Universidad de Alicante100.6Universidad a Distancia de Madrid *
51.1Universidad de Almería100.6Universidad Católica de Valencia
51.1Universidad de Burgos110.5Universidad Alfonso X el Sabio
51.1Universidad de Córdoba110.5Universidad Camilo José Cela
51.1Universidad de Granada110.5Universidad Europea de Canarias *
51.1Universidad de La Rioja110.5Universidad Internacional Valenciana *
51.1Universidad de Zaragoza110.5Universitat Abat Oliba CEU
51.1Universidad del País Vasco120.4Universidad Europea de Valencia *
51.1Universidad Politécnica de Cartagena120.4Universidad Internacional Isabel I de Castilla *
51.1Universidade de Santiago de CompostelaIE Universidad
51.1Universidade de VigoUniversidad Católica San Antonio
51.1Universitat de GironaUniversidad Católica Santa Teresa de Jesús de Ávila
51.1Universitat de les Illes BalearsUniversidad del Atlántico Medio *
51.1Universitat Jaume IUniversidad Europea del Atlántico *
61.0Universidad de CádizUniversidad Europea Miguel de Cervantes
61.0Universidad de LeónUniversidad Fernando Pessoa-Canarias *
61.0Universidad de MálagaUniversidad Francisco de Vitoria
61.0Universidad de OviedoUniversidad Internacional de Andalucía
61.0Universidad de SalamancaUniversidad Internacional Menéndez Pelayo
61.0Universidad de SevillaUniversidad Loyola Andalucía *
61.0Universidad de ValladolidUniversidad Pontificia de Salamanca
61.0Universidad Pública de NavarraUniversidad San Jorge *
61.0Universidad Rey Juan CarlosUniversidad Tecnología y Empresa *

2. U-Ranking Volume of Spanish Universities

In contrast with the previous classification, U-Ranking Volume takes into account the total volume of results - teaching and research and innovation of the Spanish universities - and, therefore, the size of the university is a factor, along with the performance of each institution.

U-Ranking Volume classification is as follows:

RankingIndexUniversityRankingIndexUniversity
Universities without score were not analyzed due to lack of information
(*) Universities younger than 16
15.6Universidad Complutense230.9Universidad Pablo de Olavide
24.7Universitat de Barcelona230.9Universitat de les Illes Balears
34.2Universidad de Granada240.8Universidad de Deusto
44.1Universidad de Sevilla240.8Universidad de León
44.1Universitat de València240.8Universidad Europea de Madrid
53.9Universidad del País Vasco240.8Universitat de Lleida
63.5Universitat Autònoma de Barcelona250.7Universidad de Huelva
73.4Universidad Politécnica de Madrid250.7Universidad Pública de Navarra
73.4Universitat Politècnica de València260.6Universidad de Burgos
83.3Universitat Politècnica de Catalunya260.6Universidad San Pablo - CEU
93.0Universidad Autónoma de Madrid270.5Universidad Politécnica de Cartagena
102.8Universidad de Zaragoza270.5Universidad Pontificia Comillas
102.8Universidad Nacional de Educación a Distancia280.4Universidad Cardenal Herrera - CEU
112.4Universidad de Málaga280.4Universidad Católica de Valencia
122.3Universidade de Santiago de Compostela280.4Universidad de La Rioja
132.0Universidad Carlos III280.4Universidad Internacional de La Rioja *
132.0Universidad de Murcia290.3Mondragon Unibertsitatea
141.9Universidad de Alicante290.3Universidad Alfonso X el Sabio
141.9Universidad de Salamanca290.3Universitat de Vic - Universitat Central de Catalunya
151.8Universidad de Oviedo290.3Universitat Internacional de Catalunya
151.8Universidad Rey Juan Carlos300.2Universidad Camilo José Cela
161.7Universidad de Valladolid300.2Universidad Nebrija
171.6Universidad de Alcalá310.1Universidad a Distancia de Madrid *
171.6Universidad de Castilla-La Mancha310.1Universidad Internacional Isabel I de Castilla *
171.6Universidade de Vigo310.1Universidad Internacional Valenciana *
181.4Universidad de Cádiz32< 0.1Universidad Europea de Canarias *
181.4Universidad de Córdoba32< 0.1Universidad Europea de Valencia *
181.4Universidad de La Laguna32< 0.1Universitat Abat Oliba CEU
191.3Universidad de ExtremaduraIE Universidad
191.3Universidade da CoruñaUniversidad Católica San Antonio
191.3Universitat Pompeu FabraUniversidad Católica Santa Teresa de Jesús de Ávila
201.2Universidad de Las Palmas de Gran CanariaUniversidad del Atlántico Medio *
201.2Universidad de NavarraUniversidad Europea del Atlántico *
201.2Universitat Rovira i VirgiliUniversidad Europea Miguel de Cervantes
211.1Universidad de CantabriaUniversidad Fernando Pessoa-Canarias *
211.1Universitat Jaume IUniversidad Francisco de Vitoria
211.1Universitat Ramon LlullUniversidad Internacional de Andalucía
221.0Universidad Miguel Hernández de ElcheUniversidad Internacional Menéndez Pelayo
221.0Universitat de GironaUniversidad Loyola Andalucía *
221.0Universitat Oberta de CatalunyaUniversidad Pontificia de Salamanca
230.9Universidad de AlmeríaUniversidad San Jorge *
230.9Universidad de JaénUniversidad Tecnología y Empresa *

3. U-Ranking Volume vs. Shanghai Ranking

The following graph compares the results of our U-Ranking Volume with the results of the most cited international ranking, that of Shanghai, which is also based mainly on variables that are not corrected for by the effect of university size. For this analysis, we rank Spanish universities listed in the 2019 Shangai Ranking Top 1000 by the five normalized indicators published by ARWU, allowing for a better comparison. Although there is some discrepancy, partly because the U-Ranking Volume considers the role of teaching, there is a great deal of similarity between both classifications. The universities listed in the Shanghai Ranking Top 500 are highlighted in the graph.

4. U-Ranking vs. Shanghai Ranking

The similarity between the two rankings is less apparent than that observed in the previous graph, given that the Shanghai Ranking hardly takes into account the differences in size. However, both rankings coincide in the universities which are at the top of the Spanish system and which are situated mainly in the first tercile of both classifications.

5. U-Ranking (Performance and Volume) vs. Shanghai Ranking

The following diagram compares the results of the first quartiles of U-Ranking, U-Ranking Volume and Shanghai Ranking. Although the intersections are frequent, there are some differences. The diagram identifies a group of five universities which are at the top of the three rankings. We can observe than from the thirteen Spanish universities at the Top 500 of Shangai Ranking, ten are in the first quantile of U-Ranking Volume and six among the best in U-ranking.

6. U-Ranking vs. U-Ranking Volume

The comparison of our two main rankings once again shows a group that appears at the top of the rankings in the areas that have been examined. The shaded area of the graph contains a group of 14 universities which stand out in U-Ranking in both performance and volume of results. From this point of view, there is a group of universities that show the best practices in the university system. In turn, the universities listed in the Shanghai Ranking have been highlighted in red. The results are very clear, the universities in the shaded area which have the best results in volume and performance in U-Ranking are almost all present in the Shanghai Ranking.

7. The role of research and innovation

How does U-Ranking change if we give more weight to the research and innovation dimension in universities? The following chart analyzes the evolution of universities when using three different weights for research and innovation, warning of the sensitivity of the results to these weights, especially in the case of private universities:

8. The role of research and innovation (II)

The following diagram illustrates the universities belonging to the highest positions for the different weights considered in the research and innovation dimension. As a whole, the results are fairly stable indicating that quality of research and innovation and teaching are correlated, at least at the universities that show a better performance.

9. U-Ranking for Teaching

The following classification focuses entirely on the teaching results of Spanish universities.

In this case, the results are the following:

RankingIndexUniversityRankingIndexUniversity
Universities without score were not analyzed due to lack of information
(*) Universities younger than 16
11.3Mondragon Unibertsitatea41.0Universidad de Oviedo
11.3Universidad Carlos III41.0Universidad de Salamanca
11.3Universidad de Navarra41.0Universidad de Zaragoza
11.3Universidad Europea de Madrid41.0Universidad del País Vasco
11.3Universidad Internacional de La Rioja *41.0Universidad Internacional Valenciana *
11.3Universitat Politècnica de Catalunya41.0Universidad Miguel Hernández de Elche
11.3Universitat Politècnica de València41.0Universidad Politécnica de Cartagena
11.3Universitat Ramon Llull41.0Universidad Rey Juan Carlos
21.2Universidad de Deusto41.0Universidade de Santiago de Compostela
21.2Universidad Nebrija41.0Universidade de Vigo
21.2Universidad Pontificia Comillas41.0Universitat de Girona
21.2Universidad San Pablo - CEU41.0Universitat de Vic - Universitat Central de Catalunya
21.2Universitat Pompeu Fabra50.9Universidad de Burgos
31.1Universidad a Distancia de Madrid *50.9Universidad de Extremadura
31.1Universidad Autónoma de Madrid50.9Universidad de Huelva
31.1Universidad Complutense50.9Universidad de Jaén
31.1Universidad de Alcalá50.9Universidad de Las Palmas de Gran Canaria
31.1Universidad de Cantabria50.9Universidad de Murcia
31.1Universidad Europea de Canarias *50.9Universidad de Sevilla
31.1Universidad Europea de Valencia *50.9Universidad de Valladolid
31.1Universidad Pablo de Olavide50.9Universidad Internacional Isabel I de Castilla *
31.1Universidad Politécnica de Madrid50.9Universidade da Coruña
31.1Universidad Pública de Navarra50.9Universitat de les Illes Balears
31.1Universitat Abat Oliba CEU50.9Universitat Oberta de Catalunya
31.1Universitat Autònoma de Barcelona60.8Universidad de Cádiz
31.1Universitat de Barcelona60.8Universidad de Castilla-La Mancha
31.1Universitat de Lleida60.8Universidad de La Laguna
31.1Universitat de València70.7Universidad Nacional de Educación a Distancia
31.1Universitat Internacional de CatalunyaIE Universidad
31.1Universitat Jaume IUniversidad Católica San Antonio
31.1Universitat Rovira i VirgiliUniversidad Católica Santa Teresa de Jesús de Ávila
41.0Universidad Alfonso X el SabioUniversidad del Atlántico Medio *
41.0Universidad Camilo José CelaUniversidad Europea del Atlántico *
41.0Universidad Cardenal Herrera - CEUUniversidad Europea Miguel de Cervantes
41.0Universidad Católica de ValenciaUniversidad Fernando Pessoa-Canarias *
41.0Universidad de AlicanteUniversidad Francisco de Vitoria
41.0Universidad de AlmeríaUniversidad Internacional de Andalucía
41.0Universidad de CórdobaUniversidad Internacional Menéndez Pelayo
41.0Universidad de GranadaUniversidad Loyola Andalucía *
41.0Universidad de La RiojaUniversidad Pontificia de Salamanca
41.0Universidad de LeónUniversidad San Jorge *
41.0Universidad de MálagaUniversidad Tecnología y Empresa *

10. U-Ranking for Research

The classification below contains the results of the assessment of research and innovation activity.

In this case, the results are the following:

RankingIndexUniversityRankingIndexUniversity
Universities without score were not analyzed due to lack of information
(*) Universities younger than 16
11.9Universitat Pompeu Fabra101.0Universidad de Murcia
21.8Universitat Autònoma de Barcelona101.0Universidad de Oviedo
31.7Universitat Politècnica de Catalunya101.0Universidad de Salamanca
41.6Universidad Autónoma de Madrid101.0Universidad de Valladolid
41.6Universidad Carlos III101.0Universidad Pública de Navarra
41.6Universidad de Cantabria101.0Universidad Rey Juan Carlos
41.6Universitat Rovira i Virgili101.0Universitat de Vic - Universitat Central de Catalunya
51.5Universidad Politécnica de Madrid101.0Universitat Ramon Llull
51.5Universitat de Barcelona110.9Universidad de Jaén
51.5Universitat Politècnica de València110.9Universidad de Las Palmas de Gran Canaria
61.4Universidad de Burgos110.9Universidad Nacional de Educación a Distancia
61.4Universidad Miguel Hernández de Elche120.7Universidad San Pablo - CEU
71.3Universidad de Alcalá120.7Universitat Internacional de Catalunya
71.3Universidad de Deusto130.6Universidad Cardenal Herrera - CEU
71.3Universidad de La Rioja130.6Universidad Pontificia Comillas
71.3Universidad Politécnica de Cartagena140.5Mondragon Unibertsitatea
71.3Universidade de Santiago de Compostela140.5Universidad Europea de Madrid
71.3Universidade de Vigo140.5Universidad Nebrija
71.3Universitat de Girona150.3Universidad a Distancia de Madrid *
71.3Universitat de les Illes Balears150.3Universidad Católica de Valencia
71.3Universitat de Lleida150.3Universidad Internacional de La Rioja *
71.3Universitat de València160.2Universidad Alfonso X el Sabio
81.2Universidad Complutense160.2Universidad Camilo José Cela
81.2Universidad de Córdoba160.2Universidad Europea de Canarias *
81.2Universidad de Granada160.2Universidad Internacional Isabel I de Castilla *
81.2Universidad de Navarra160.2Universidad Internacional Valenciana *
81.2Universidad de Sevilla160.2Universitat Abat Oliba CEU
81.2Universidad Pablo de Olavide170.1Universidad Europea de Valencia *
81.2Universitat Jaume IIE Universidad
91.1Universidad de AlicanteUniversidad Católica San Antonio
91.1Universidad de AlmeríaUniversidad Católica Santa Teresa de Jesús de Ávila
91.1Universidad de CádizUniversidad del Atlántico Medio *
91.1Universidad de MálagaUniversidad Europea del Atlántico *
91.1Universidad de ZaragozaUniversidad Europea Miguel de Cervantes
91.1Universidad del País VascoUniversidad Fernando Pessoa-Canarias *
91.1Universidade da CoruñaUniversidad Francisco de Vitoria
91.1Universitat Oberta de CatalunyaUniversidad Internacional de Andalucía
101.0Universidad de Castilla-La ManchaUniversidad Internacional Menéndez Pelayo
101.0Universidad de ExtremaduraUniversidad Loyola Andalucía *
101.0Universidad de HuelvaUniversidad Pontificia de Salamanca
101.0Universidad de La LagunaUniversidad San Jorge *
101.0Universidad de LeónUniversidad Tecnología y Empresa *

11. U-Ranking for Teaching vs. U-Ranking for Research

As we have seen previously, there is a positive relationship between performance in teaching and research and innovation among leading universities. However, this relationship is generally less defined. Therefore, considering the results of research and innovation as an approximation of teaching results may not be suitable, justifying the effort to use specific information on each area of university activity.

12. U-Ranking 2019 and 2020

The results obtained by universities in 2020 are highly correlated with those presented in the sixth edition in 2019. The results confirm remarkable stability of U-Ranking and U-Ranking Volume with few exceptions.

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